La 9 édition du Tour d’Oman commence demain

GABRIEL MIHAI

Le Tour d’Oman débutera mardi 13 février jusqu’au dimanche 18 février.
De nombreuses têtes d’affiche seront au rendez-vous pour cette 9e édition.

La 9e édition du Tour d’Oman, au Moyen-Orient. Tout comme le Tour de Dubaï qui s’est terminé samedi dernier avec la victoire d’Elia Viviani (Quick-Step Floors), le Tour d’Oman est une course de catégorie HC.2.

Longue de 6 étapes, elle fait partie de l’UCI Asia Tour et aura donc lieu jusqu’au dimanche 18 février prochain. Les cyclistes pourront parcourir les routes du Sultanat, autant sur le littoral de la Mer d’Oman que dans l’intérieur des terres. Un parcours long de 914,5 km au total, permettant d’apprécier les différentes couleurs de la culture orientale.

Fabian Cancellara (2010/Saxo Bank aujourd’hui Trek-Segafredo), Christopher Froome (2013-14/Sky) et Vincenzo Nibali (2016/Astana aujourd’hui Bahrain-Merida) ont été leaders de ce Tour Omanais.

Le dernier en date est le belge Ben Hermans (2017/BMC Racing aujourd’hui Israel Cycling Academy), qui a notamment brillé au sommet de l’étape-reine, à Jabah Al Akhdhar. André Greipel (Lotto Soudal), Alexander Kristoff (UAE Team Emirates), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) ou encore Marcel Kittel (Katusha-Alpecin) ont remporté de nombreuses étapes au cours des différentes éditions.

Cette année, selon les organisateurs, on pourra retrouver Greg Van Avermaet (BMC Racing), Rui Costa (UAE Team Emirates), Miguel Angel Lopez (Astana) et Bryan Coquard (Vital Concept CC). Pour finir parmis les têtes d’affiche, Mark Cavendish (Dimension Data), Nacer Bouhanni (Cofidis), Adam Blythe (Aqua Blue Sport), Robin Carpenter (Rally Cycling), Kristoff et Nibali enchaineront directement après le Tour de Dubaï.

Etape 1 (mardi 13 février) : Nizwa / Sultan Qaboos University (162,5 km) – Départ à 11h35 (heure locale)

Etape 2 (mercredi 14 février) : Sultan Qaboos University / Al Bustan (167,5 km) – Départ à 11h10 (heure locale)

Etape 3 (jeudi 15 février) : German University of Technology / Wadi Dayqah Dam (179,5 km) – Départ à 10h05 (heure locale)

Etape 4 (vendredi 16 février) : Yiti (Al Sifah) / Ministry of Tourism (117,5 km) – Départ à 12h10 (heure locale)

Etape 5 (samedi 17 février) : Sama’il / Jabah Al Akhdhar (152 km) – Départ à 11h10 (heure locale)

Etape 6 (dimanche 18 février) : Al Mouj Muscat / Matrah Corniche (135,5 km) – Départ à 11h10 (heure locale)

Greg Van Avermaet disputera le Tour d’Oman cycliste (2.HC) pour la huitième fois de sa carrière.

Le champion olympique de Rio devrait avoir l’occasion de s’illustrer. « Ils ont modifié le parcours au fil des ans et je pense pouvoir jouer ma carte sur trois étapes cette année », a lancé le Belge de 32 ans. « J’ai déjà accroché plusieurs places d’honneur ici mais sans jamais parvenir à lever les bras, j’espère y remédier. En 2015, le parcours ne me convenait pas trop alors que l’année dernière, j’étais en phase de reprise après une blessure », a ajouté Van Avermaet, qui reste sur un Tour de Valence concluant.

Le rendez-vous dans la péninsule d’Arabie demeure une préparation pour la suite de la saison. « Les classiques printanières sont l’objectif principal. J’ai besoin de cette course à Oman pour parfaire ma condition et rouler avec l’équipe. Évidemment, une victoire est toujours belle mais rentrer à la maison avec près de mille kilomètres dans les jambes, c’est bien aussi », a rigolé ‘Gouden Greg’, qui a déjà gagné deux fois le Circuit Het Nieuwsblad dans la foulée du Tour d’Oman.

Le départ du 9e Tour d’Oman, qui compte six étapes, sera donné mardi à Nizwa. La victoire finale devrait se jouer samedi au cours de la cinquième étape qui comprend la Green Mountain, 5,7 km à 10,5% de moyenne, laquelle culmine à 1235 mètres d’altitude.

Laisser un commentaire