Alberto Contador prendra sa retraite après le 19 aoùt le Tour d’Espagne

Gabriel MIHAI

L’Espagnol Alberto Contador a annoncé sur les réseaux sociaux ce lundi qu’il prendra le départ du Tour d’Espagne le 19 août prochain et qu’il s’agira de la dernière course de sa carrière de coureur cycliste professionnel.

“Je participerai à la prochaine Vuelta à partir du 19 août et ce sera ma dernière course comme professionnel, a déclaré le Pistolero dans une vidéo publiée sur son compte Instagram. Je le dis sereinement, sans regret. C’est une décision bien réfléchie et je crois qu’il n’y a pas de meillleure façon de dire au revoir que dans mon pays avec LA course d’Espagne”.

Alberto Contador sera resté quinze saisons au plus haut niveau, au cours desquelles il a notamment triomphé au Tour de France (en 2007 en 2009 et aussi en 2010, mais déclassé), au Giro (en 2008, en 2015 et aussi en 2011, mais déclassé), à la Vuelta (en 2008, 2012 et 2014), à Paris-Nice (en 2007 et en 2010), à Tirreno-Adriatico (en 2014), au Tour du Pays basque (en 2008, 2009, 2014 et 2016), à la Semaine Catalane (en 2005), etc…

Alberto Contador fait partie du club fermé des six coureurs ayant remporté les trois Grands Tours. Devant son public, le Madrilène tentera de remporter un huitième Grand Tour dans sa carrière, le quatrième en cinq participations en Espagne.

Il pourrait ainsi revenir à hauteur de Jacques Anquetil et se hisser au troisième rang des coureurs ayant remporté le plus de Grands Tours, juste derrière Eddy Merckx (11) et Bernard Hinault (10), sans compter ses deux déclassements au Tour en 2010, et au Giro en 2011.

Son parcours a été assombri par un test positif à à une substance interdite, le Clenbuterol, qui lui a valu en 2012 une suspension de deux ans et l’annulation de ses victoires au Tour de France 2010 et au Tour d’Italie 2011.

Le Pistolero avait d’abord annoncé sa retraite pour la fin 2016, mais avait décidé de prolonger d’un an après une belle saison. Il a fait un Tour de France décevant, terminant 9ème à près de neuf minutes du vainqueur, Chris Froome.

Le Britannique sera de nouveau l’homme à battre en Espagne si Alberto Contador, leader de l’équipe Trek-Segafredo, veut finir en beauté sur une ultime victoire.

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