Aquarium de la Rochelle

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La Charente-Maritime est un département situé au nord de la région Nouvelle Aquitaine. Ses principales villes sont Rochefort, sa corderie et son arsenal d’où l’Hermione partait pour l’Amérique; Saintes, ses arènes et la basilique St Eutrope; les anciennes fortifications de Vauban et les 4 îles (Oléron, Ré, Aix et Madame) et La Rochelle.

Grâce au tourisme et  la gastronomie, le département offre aux visiteurs toute une palette de spécialités dont les huîtres de Marennes, les moules de bouchot, le cognac et le Pineau, le sel et les pommes de terre.

Les  activités nautiques (voile, surf, kite-surf, kayac, paddle…), les ballades à cheval et à vélo y font découvrir les paysages.

La Charente Maritime accueille de nombreuses animations culturelles, musicales, sportives et associatives dont des salons, des festivals, le Grand Pavois… ou le Grand Aquarium de la Rochelle qui abrite plus de 600 espèces de poissons dans un espace d’environ  8500  m2 et accueille près de 800 000 visiteurs par an.

Le Grand Aquarium de La Rochelle

René Coutant (1910-1984), fabricant d’aquariums, expose sa collection de poissons pour la première fois en 1972. L’aquarium est détruit dans un incendie en juillet 1985 puis reconstruit 3 ans plus tard  près du Port des Minimes, sur 1 600 m² avec  36 aquariums.

En 2001, l’aquarium déménage près du Vieux Port; 3 millions de litres d’eau de mer sont nécessaires pour les aquariums dont la moitié dans le bassin des requins. Il devient un des plus grands aquariums européens avec 8 salles et une serre tropicale.

Salle Atlantique:

Espèces locales des côtes de Charente-Maritime et de l’estran (seiches, raies, soles, hippocampes mouchetés, etc.).

Salle Méditerranée:

Poissons, invertébrés et coraux de la mer Méditerranée (poissons saupes, poissons cardinaux, corail rouge, etc.).

Milieu océanique:

Faune au large des côtes africaines (barracudas, carangues, raies guitares, etc.).

Espace méduses:

Méduses des eaux tropicales et tempérées. 2 aquariums abritent également du plancton animal et végétal.

Salle Caraïbes:

Les espèces vivant dans les Caraïbes (diodons, poissons anges, poissons chirurgiens, etc.). sont réparties dans 5 aquariums. Une mangrove est également reconstituée sur un terrarium.

Salle Indo-Pacifique:

Diverses espèces de poissons, invertébrés et coraux cohabitant des grandes barrières de corail, des archipels hawaïens et de la mer Rouge. On peut admirer la vie du récif nocturne dans 3 aquariums plongés dans l’obscurité  : bioluminescence, fluorescence et absorption de la lumière. Un dernier aquarium montre des boutures de coraux.

L’aquarium des requins:

Des gradins sont installés permettant d’observer différentes espèces de requins (poissons scies, requins gris, taureaux, etc.) évoluant dans un aquarium.

L’aquarium de l’amphithéâtre:

Dans l’aquarium de l’amphithéâtre,  des bancs de poissons chirurgiens et de carangues évoluent parmi des murènes, une tortue verte et une tortue à écailles. L’amphithéâtre situé derrière l’aquarium propose des projections de films.

La serre tropicale:

Composée de 3 aquariums et d’une rivière à tortues, la serre tropicale, ses palmiers et sa végétation terminent la visite.

Le Centre d’Études et de Soins pour les Tortues Marines

Non loin de l’aquarium, le Centre de soins et d’études pour les tortues marines (CESTM) prend en charge les tortues échouées sur les côtes de l’arc Atlantique à la Côte d’Opale, à cause des déchets, des transports maritimes, ou le refroidissement des eaux.. Elles les confondent avec les méduses dont elles se nourrissent.
Soutenu par le ministère de l’écologie, du développement durable et de l’énergie, le centre a pour objectif de participer activement à la conservation de ces espèces grâce à des recherches scientifiques visant à mieux comprendre leurs comportements et ainsi contribuer à leur protection. Après les avoir soigné pendant plusieurs mois,  le centre les relâche en mer, une fois rétablies.

“La mer n’est pas une poubelle”

Une campagne de sensibilisation “La Mer n’est pas une poubelle”  est lancée depuis 1996 par l’Aquarium de La Rochelle. Elle vise à sensibiliser le public  et à l’ informer du danger que représentent les sacs plastiques jetés à la mer pour les tortues marines. Des actions ont lieu sur les plages du littoral avec le parrainage d’Isabelle Autissier et de Nicolas Hulot.

L’aquarium de La Rochelle est ouvert tous les jours sans interruption de 10h00 à 20h00 d’octobre à mars, de 9h00 à 20h00 d’avril à juin, de 9h00 à 23h00 en juillet-août et de 9h00 à 20h00 en septembre.

Le prix du billet est de 16,50 € pour les adultes (19 € avec audioguide) et de 12 € pour les enfants de 3 à 17 ans (14 € avec audioguide).
L’accès est gratuit pour les moins de 3 ans.

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